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Die Ordnung der Dinge

Klassifikation aller Tiere nach einer [anm. fiktiven] chinesischen Enzyklopädie:

„a) Tiere, die dem Kaiser gehören, b) einbalsamierte Tiere, c) gezähmte, d) Milchschweine, e) Sirenen, f) Fabeltiere, g) herrenlose Hunde, h) in diese Gruppierung gehörende, i) die sich wie Tolle gebärden, j) die mit einem ganz feinen Pinsel aus Kamelhaar gezeichnet sind, k) und so weiter, l) die den Wasserkrug zerbrochen haben, m) die von Weitem wie Fliegen aussehen.“

(Jorge Luis Borges, Die analytische Sprache John Wilkins‘, in: ders.: Das Eine und die Vielen. Essays zur Literatur, München 1966)